A. Langdon Coburn merceğinde Mark Twain

Samuel Langhorne Clemens, nam-ı diğer Mark Twain, “Bir gün fotoğraflar renkli de olacak!” dediğinde yıl 1907 idi. Auguste ve Louis; Lumiere kardeşler ise Autochrome‘u (İlk pratik renkli fotoğraf cam tabaka süreci) keşfetmiş, 1903’te patentini almışlardı bile.

1908’in Aralık ayında, sonradan dönemin meşhur isimlerini fotoğraflamasıyla ünlenecek Alvin Langdon Coburn adında genç bir fotoğrafçı, Twain’i bu teknikle fotoğrafladı. 2 yıl sonra bu dünyadan göçen yazarın ilk ve tek fotoğraflarıydı bunlar. Twain kısa bir süre önce William Ireland Starr tarafından aynı metodla fotoğraflanmıştı fakat bu çalışmadan bir tane hariç hepsi başarısız olmuştu ve o tek fotoğraf hiç bulunamadı.

Connecticut, Redding’deki yeni evine davet ettiği Coburn’ü, Twain’in yakın arkadaşı Kuzey Karolayna Üniversitesi matematik profesörlerinden Archibald Henderson da karşılayanlar arasındaydı. O dönemde Henderson, 1910’da ölen Twain’in 1911’de yayınlayacağı biyografisi için malzeme toplamaktaydı.

Amatör bir fotoğrafçı olan Twain’in asistanı Isabel V. Lyon, günlüğüne şöyle notlar almıştı o güne dair: “Kralı görmeye zengin (içerik bakımından:), değerli insanlar geliyor hep; bugün Archibald Henderson ve Alvin Langdon Coburn geldi. Bol sohbet ve maça kızı ve eve yürüyüşle harika bir gün geçirdik… Coburn, Kral’ın pek çok -renkli de- fotoğrafını çekti ve benimse sadece siyah-beyaz. Akşam yemeğinden sonra bize birkaç tane muhteşem fotoğraf gösterdi; Bernard Shaw’un, George Meredith’in, Yeats -ah, mutheşem Yeats-‘in, May Sinclair’in, Chesterton’un, Henry James’in, Rodin’in ve diğerlerinin…

Coburn’ün 1913’te yayınlayacağı, 33 adet ünlü erkeğin fotoğraflarından oluşan “Men of Mark” adlı çalışmanın bir kısmını göstermekteydi aslında, Twain de bu çalışmaya o gün dahil olmuştu.

Coburn o gün şöyle hatırlamakta: “Şömine çok keyifliydi, özellikle bozan havadan sonra ve öğleden sonra maça kızı ve bilardo, ve anladık ki beyazlar içerisindeki ev sahibimiz tüm oyunları son anda kazanmalıydı… Bay Clemens fotoğraf çektirmekten çok hoşnuttu, pek çoğu Doktor Henderson’un kitabında da yer alan 30-40 kadar negatif biriktirdim bu ziyarette.

Coburn o günün fotoğraf çekimleri hakkında şöyle devam ediyor:

…Uzun süre purosuz kalamıyordu, bunu kanıtlamak için pek çok fotoğrafında puronun varlığını vurguladım. Kırmızı robdöşambrıyla yatağa uzanmış olduğu fotoğraf bir istisna tabii, orada elinde piposu var. Sanırım yatak örtülerine kül dökmemek için puroyu tercih etmişti…

…Özellikle bir fotoğrafının çekimini hiç unutmuyorum. Yeni evinde, pergolanın altında ortasında daire şeklinde bir havuzu olan bir fıskiyeli çeşme vardı. Havuzun kaidesine muhtemelen bir heykel yerleştirilecekti. Mark Twain dedi ki; “Neden heykel ben olmuyorum?” “Gerçekten neden?” diye cevapladım. Böylece bir elinde purosu diğerinde asası ile kaidenin üzerine çıktı, dimdik ve ağırbaşlı bir figür, arkasında uzanan karla kaplı porsuk ağaçlarından güneş parıldıyor ve Mark Twain’in yaşayan heykeli böylece dikilmiş oldu…